L’ inglese è una lingua indoeuropea appartenente al ramo occidentale delle lingue germaniche assieme all’ olandese, all’alto e basso tedesco e al frisone. Conserva ancora un’evidente parentela col basso-tedesco continentale. Secondo alcuni studiosi scandinavi, l’inglese, almeno dalla sua fase media, è invece più affine alle lingue germaniche settentrionali (scandinave) che non a quelle continentali. Ogni Paese o territorio in cui l’inglese è parlato come lingua madre viene detto anglofono.
È la prima lingua più parlata al mondo per numero di parlanti totali (nativi e stranieri) ed è la terza per numero di parlanti madrelingua

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